Abécédaire Benjamin

Composer à la manière des abécédaires illustrés du XIXe siècle, un abécédaire Benjamin, telle est notre intention. Quelques entrées dans un Work in progress.

  • A comme Auteur. Voir → P. 
  • B comme Bakounine. « Depuis Bakounine, l’Europe ne disposait plus d’une idée radicale de la liberté. Les surréalistes ont cette idée. Les premiers, ils se sont débarrassés de l’idéal sclérosé cher aux humanistes libéraux et moralisateurs, car ils savent que « la liberté, acquise ici-bas au prix de mille et des plus difficiles renoncements, demande à ce qu’on jouisse d’elle sans restrictions dans le temps où elle est donnée » » (« Le Surréalisme, dernier instantané de l’intelligentsia européenne »)
  • C comme Capitalisme. « Le capitalisme fut un phénomène naturel par lequel un sommeil nouveau, plein de rêves, s’abattit sur l’Europe, accompagné par une réactivation des forces mythiques » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • D comme DADA. «De spectacle attrayant pour l’œil ou de sonorité séduisante pour l’oreille, l’œuvre d’art, avec le dadaïsme, se fit choc.» (« L’oeuvre d’art à l’ère de sa reproductibilité technique »)
  • E comme émigration ou exil. « L’émigration comme clé de la grande ville » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • F comme Fourier. « Avoir établi le jeu comme canon d’un travail qui n’est plus exploitation est le grand mérite de Fourier » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • G comme Guerre. La première – « l’une des expériences les plus effroyables de l’histoire universelle » et celle à venir : « à la porte se tient la crise économique, derrière elle une ombre, la guerre qui s’apprête » (« Expérience et pauvreté », 1933)
  • H comme Histoire. « Ecrire l’histoire, c’est donner leur physionomie aux dates » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • I comme image dialectique. « Il ne faut pas dire que le passé éclaire le présent ou le présent éclaire le passé. Une image, au contraire, est ce en quoi l’Autrefois rencontre le Maintenant dans un éclair pour former une constellation. » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  •  J comme Jeu. « Le déploiement du travail dans le jeu présuppose des forces productives extrêmement développées, telles que l’humanité n’en dispose qu’aujourd’hui et qui sont malheureusement investies à contresens de leurs potentialités » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • K comme Kaléidoscope. « Les concepts de la classe dominante ont toujours été les miroirs grâce auxquels se composait l’image d’un « ordre ». Le kaléidoscope doit être brisé » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • L comme Légende de Lao-Tsé (Brecht). Morale : « « Que l’eau en mouvement avec le temps, l’emporte sur la pierre puissante. Tu comprends, ce qui est dur finit par avoir le dessous. » (Essais sur Brecht)
  • M comme Modern Style. « Quand nous devons nous lever tôt un jour de départ en voyage, il peut arriver que (…) nous rêvions que ns nous levons et que ns nous habillons. C’est ce genre de rêve qu’a fait la bourgeoisie, quinze ans avant que l’histoire ne la réveille avec fracas » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • N comme Nature. « Que les hommes sortent de l’opinion basse et grossière qu’ils sont appelés à « exploiter » les forces de la nature ; que, par contre, ils demeurent convaincus que la technique, tout en libérant les humains, libérerait fraternellement par eux la création entière. » (« Sur Scheerbart »)
  • O comme organisation du pessimisme. « Organiser le pessimisme, cela veut dire simplement exclure de la politique la métaphore morale et, dans l’espace de la conduite politique, découvrir l’espace des images à 100 %. » (« Le Surréalisme, dernier instantané de l’intelligentsia européenne »)
  • P comme Producteur.  Voir → A – Auteur comme Producteur, forcément.
  • Q comme Questionnaire. « Quelle fut l’attitude de l’intelligentsia durant la Commune ? »
  • R comme Révolution. « Marx a dit que les révolutions sont la locomotive de l’histoire mondiale. Peut-être que les choses se présentent autrement. Il se peut que les révolutions soient l’acte par lequel l’humanité qui voyage dans le train tire les freins d’urgence » (« Sur le concept d’histoire »)
  • S comme Sauvetage. « Le sauvetage s’accroche à la petite faille dans la catastrophe en permanence » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • T comme Théorie marxiste de l’art : « Tantôt scolastique, tantôt fanfaronne » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • U comme Utopie. « Fonction de l’utopie politique : éclairer le domaine de ce qui mérite d’être détruit » (mss préparatoire aux thèses « Sur le concept d’histoire »)
  • V comme « vieille maxime de la dialectique » : « vaincre les difficultés en les accumulant »
  • W comme Wiesengrund ou Adorno ou « Teddie » à partir de 1936. 
  • X comme le dossier consacré à MarX dans le livre des Passages. On y lit « L’expérience de notre génération : le capitalisme ne mourra pas de mort naturelle » (Paris, capitale du XIXe siècle)
  • Y comme « Y’a-t-il une théorie du réveil ? » Voir → Q comme Questionnaire. Tout l’enjeu de Benjamin sera d’en élaborer une, capable de faire pièce à son temps.
  • Z comme Zarathoustra et la pensée de l’éternel retour. « Le siècle n’a pas su répondre aux nouvelles virtualités techniques par un ordre social nouveau. C’est pourquoi le dernier mot est resté aux truchements égarants de l’ancien et du nouveau. « Le monde dominé par ses fantasmagories, c’est – pour nous servir de l’expression de Baudelaire – la modernité » (« Exposé de 1939 »)
Citer ce billet : Nathalie Raoux, "Abécédaire Benjamin," in Carnets Walter Benjamin, 01/01/2020, https://wbenjamin.hypotheses.org/996.

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